El Creciente Fértil
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Bajo el nombre de Creciente Fértil se conoce un área que limita al norte con la cordillera del Cáucaso y al sur con el desierto de Arabia, y que se extiende desde Palestina hasta los montes Zagros, al suroeste de Irán.

Como su nombre indica, se trata de una región muy fértil marcada por la presencia de los ríos Tigris y Éufrates. Estos dos ríos ofrecieron las condiciones necesarias para que el hombre se dedicara a la agricultura por primera vez: su caudal abundante hizo posible las labores de regadío, a pesar de ser una zona montañosa y desértica, y los aluviones (sedimentos) que arrastraban las corrientes servían de fertilizantes.

El control del agua y el excedente de alimentos que implicó la agricultura fueron factores básicos para el auge de las primeras ciudades de Mesopotamia, que fueron también las primeras de la historia.